dimecres, 17 de desembre de 2008

Tardes de museu


Els dos últims caps de setmana he visitat dos magnífics museus de Londres dedicats a un esdeveniment que va marcar profundament Europa i on el Regne Unit hi va participar de forma destacada. No són tan coneguts com la National Gallery o el Museu Britànic, però per al que ens interessa la història de les dues guerres mundials, l'Imperial War Museum, a tocar del Big Ben, i el museu de la Royal Air Force a Hendon (al Nord de Londres) són llocs de visita obligada. Les col·leccions són impressionants, el B-17 americà de la fotografia (us sonarà si heu vist la pel·lícula "Memphis Belle") és només un entre desenes d'avions, vehicles i artefactes originals que s'hi poden trobar, a més aquests museus estan totalment "tematitzats" per a fer més interactiva la visita, per exemple a l'IWM es pot visitar la recreació d'una trinxera de la primera guerra o experimentar la sensació de patir el "Blitz" nocturn en un refugi de la segona. Al museu de la RAF projecten una pel·lícula sobre la Batalla d'Anglaterra en un hangar ocupat pels avions que la van protagonitzar, perfectament alineats, cara a cara, amb efectes de llum i so que acompanyen la narració...història del segle XX en estat pur!

I així anem...

Article interessant sobre perquè la gestió aeroportuaria a Espanya és una de les més centralistes dels món (i sembla que n'hi ha per estona...)

dimarts, 28 d’octubre de 2008

Crazy weather!


This is London tonight...and we are still in October!

dissabte, 27 de setembre de 2008

"Trackejant" bitllets


Us heu preguntat mai a quins llocs ha estat el bitllet de 10 euros que porteu a la butxaca? o a on anirà a parar el que heu fet servir vosaltres per pagar el dinar?...doncs aquest vespre estava surfejant internet, sense saber exactament que buscava, i he trobat la resposta a aquestes preguntes. Hi ha aficionats al tema que es dediquen a introduir els números de sèrie dels bitllets que cauen a les seves mans en un pàgina web on es pot anar seguint el recorregut del bitllet pel món. Suposo que per als aficionats europeus la introducció de la moneda única ha augmentat notablement l'interès d'aquest joc. La pàgina per seguir els bitllets d'euro és EuroBillTracker. Com a curiositat sembla que Finlàndia és, de llarg, el país on relativament hi ha més "traquejadors". A les latituds mediterrànies sembla que no està tan estès, però despés de fer un cop d'ull a la web, tot apunta que a Barcelona hi ha un nucli petit, però actiu, seguint la tradició molt catalana de ser uns "early adopters" de tot tipus d'entreteniments (de fet la pàgina té una versio en català). En tot cas, sembla que els pioners van ser els de la pàgina "Where's George?" que com podeu deduir pel nom, es dedica a fer un seguiment dels bitllets de dòlar. Les observacions d'aquesta web s'han arribat a fer servir per a estudis sobre la difusió de possible epidèmies, com explica aquest article de la Wikipedia. També hi ha pàgines per a altres divises com la lliura esterlina, el franc suís o la rupia índia, en aquest enllaç en trobareu unes quantes.

dilluns, 22 de setembre de 2008

diumenge, 14 de setembre de 2008

A day in the Cotswolds








Images of a Saturday in the Cotswolds. It hardly gets more English than this!

dijous, 11 de setembre de 2008

La Diada a Londres

video

Interpretació de l'himne nacional, els Segadors, amb acompanyament musical durant la recepció per commemorar de la Diada Nacional de Catalunya a St.James' Park, Londres (organitzada conjuntament per la delegació de la Generalitat al Regne Unit CatalansUK, el Centre Català d'Escòcia i l'Anglo-Catalan Society.

PS: Si ja sé que la qualitat de la imatge i del so no són gaire bones, no hi havia gaire llum i està gravat amb un telèfon, però, bé, he pensat que tenia un cert valor simbòlic.

diumenge, 20 de juliol de 2008

Farnborough Air Show 08


One more edition of the Farnborough Air Show, the great gathering of the aerospace industry, that takes place every other year in this airfield of Hampshire, near London. This time was spectacular as always. Here is a close view of the Airbus 380, an amazingly quiet and agile plane, considering its size, as the public could realize during its flyover. Coincidentally, on my way back to London I could see one of the two A380 already in service flying over the city, a Singapore Airlines A380 on a "real" flight to the Asia. It's a question of time that they become a familiar sight in the London skies.

dilluns, 14 de juliol de 2008

Summer weekends in England

Summer in England is great for sightseeing, quite sunny but not too hot, and there is no shortage of places to visit beyond the classical Oxford and Cambridge, as this island is literally packed with history. So, after visiting the home of the Royal Navy and the old glories of the time when Britannia ruled the waves (see previous post), the following weekends have taken me to two other places of historical significance for this country, and both within easy reach from London.

First, Windsor castle, the largest castle in the World still in use


Windsor Castle courtyard


A platoon of Guards in full dress


Tower with Royal Flag (the flag on top means that She is in!)

Then to the East Sussex Coast, the point where William the Conqueror landed with his Norman knights to change the history of this island forevermore. The Battle of Hastings, that represented the beginning of the Norman occupation of England and a move towards stronger links between Britain, France and the European mainland and away from the Scandinavian sphere of influence. It is remember not only by the name of the village that stands on the ground where it took place, called simply "Battle", but in the impressive remains of the abbey that the Normans built at the site. Also nearby the fishing village of Hastings, a place that has seen better times, and the picturesque medieval village of Rye, an old port now several km. inland, that has preserved a cozy atmosphere.



Battle Abbey


The battlefield


Postbox, notice the initials VR, Victoria Regina (aka Queen Victoria), looks like this postbox has been around for a while


Taking pictures at Rye's main street


A solitary beach in Hastings


The East Sussex Coast

dilluns, 23 de juny de 2008

Sea, sun and ships


Here are some pictures taken at Portsmouth last Sunday, besides the sunny (and windy!) day, great contrasts between the old warships of the Royal Navy, HMS Victory, that led the British forces at Trafalgar in 1805 and where Nelson died (it is still in commission with the Royal Navy, so it is the longest serving warship in the World!) and HMS Warrior of 1860, and the futuristic spire (Dubai style) that dominates the modern docks.

dimecres, 18 de juny de 2008

Midsummer night flight to London


A close view of BA Boeing 757 at Barcelona airport, there is quite a lot of light outside but it is actually 10pm! Picture taken from an Easyjet A319 while waiting to take off for Stansted.

dimarts, 10 de juny de 2008

Gamle Danmark




Pictures: Nyhavn (Copenhaguen), beaches and sunset at Langø



Video: Danish National Anthem by Miriam Jul Rasmussen

dissabte, 31 de maig de 2008

Visita Presidencial




Aquest dimecres Catalans UK, conjuntament amb la LSE Cañada Blanch Centre, va tenir un convidat d'honor, en Jordi Pujol. Aquesta, però, no era la primera vegada que l'ex-president visitava la LSE. El 2005 ja vaig tenir la ocasió de conèixer-lo personalment en ocasió de la trobada que vam organitzar amb els companys de la LSE Catalan Society. En aquesta ocasió, l'agenda estava marcada per una conferència, sobre la situació política després de les eleccions del març, i la presentació del primer volum de les seves memòries. L'acte va transcórrer en un ambient molt distès i en acabar la part més "formal" de la conferència, pronunciada en anglès, en JP es va passar al català per adreçar-se directament als nombrosos catalans que ompliem la sala. No van faltar els tocs d'humor, sobretot en referència al seu domini de l'anglès, que van desfermar les rialles de la sala, i el missatge clau: "la situació del país no és ideal, però s'ha de ser optimista, hem passat temps pitjors".

Després de la conferència, el pic-pica, la presentació de llibre, amb tot el públic fent rotllana entorn d'en JP, mentre aquest, llibre sota el braç, caminava sense parar, fent cercles, explicant el que havia representat començar a escriure les seves memòries, en una escena desenfadada i directa que no desentonaria al Estats Units. Després d'això, la oportunitat pels assistents, la majoria de la meva mateixa generació, de conversar cara a cara amb l'home que ha dirigit el país durant la major part de les nostres vides i la veritat, és que, en el tracte amb la gent, dóna la sensació que et conegui de tota la vida.

dijous, 15 de maig de 2008

El govern visita Londres




Setmana plena d'activitats per als catalans de Londres...dimecres, acte de celebració del primer aniversari de Catalans UK, amb la presència del vicepresident de la Generalitat, Carod Rovira, el conseller d'interior, Saura, el director de l'Institut Ramon Llull, Bargalló i tot un megacrack de la comunicació, en Miquel Calçada, "Mikimoto", que va acabar el seu discurs amb un molt britànic "Déu salvi la Reina!", amb el que, tot sigui dit, el vicepresident va discrepar una mica, més que res per coherencia republicana.

Dijous: al migdia inauguració de la delegació de la Generalitat a Londres i a la tarda acte d'entrega de la col·lecció Bernat Metge i conferència de Josep Lluís Carod Rovira a la London School of Economics sobre l'acció internacional de Catalunya. Algunes dades interessants que han sortit durant el discurs, sembla ser que el català és la desena llengua en traduccions del món i la vintena amb més presència a internet. Això últim ja m'ho crec més, sobretot si comptem l'aportació dels blocaires de la capital del Maresme (ja sabeu de qui parlo!).

diumenge, 4 de maig de 2008

I ja en van 4!

Aquest estiu Continental doblarà la freqüència dels seus vols Barcelona-Nova York a dos diaris, el que suposarà que, com a mínim fins a l'octubre hi haurà 4 vols diaris directes a la "Big Apple". Sí, ja sé que això és poc comparat amb altres ciutats europees, que molts d'aquests vols porten sobretot turistes i que el simple fet que això sigui notícia és un símptoma que no tot acaba d'anar bé...però tot i així trobo que és una molt bona notícia que aquesta ruta s'estigui consolidant, que hi hagi prou massa crítica de viatgers per a omplir els vols i que, encara que ho tenim difícil per a ser un hub transoceànic, hi ha potencial per anar millorant i estic segur que així serà...

dilluns, 21 de gener de 2008

100,000!!!

The Catalan version of Wikipedia has reached the 100,000 article mark, putting it in the group of of languages with more articles in relation to the number of speakers. Congratulations! Well done!

http://ca.wikipedia.org/